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Gerard Lecointe

Artists/Composers - Composers K-O
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Gerard Lecointe


Born into a musical family, Gérard Lecointe began his musical training with the piano, which he studied with Marcel Ciampi, professor at the Paris CNSM, until he was 18 years old. Throughout his childhood, he was deeply influenced by French music: Claude Debussy, Maurice Ravel, Camille Saint-Saens, Gabriel Fauré, César.

As he listened to this music, Gérard Lecointe unconsciously developed his musical culture, and he got ready for the artistic choices he made in the following years. Along with his interest for the piano, which revolved more and more around jazz techniques, he joined in 1972 Alain Londeix's percussion class at the Lyon Conservatoire, gaining in 1979 his degree (Médaille d'or) in percussions. Between the Paris and Lyons CNSM, he chose François Dupin's class in Lyons and took part in the setting-up of the percussion class at the new CNSM. PCL were born out of this first class. At the CNSM, he improved his musical writing and began to develop his first arrangements for keyboard ensemble. Naturally he turned to Claude Debussy and Maurice Ravel as his first choices. They marked the true beginning of the group for the "PCL sound" stemmed from those composers' music. He then carried out a ground-breaking work on West Side Story and presented it to Leonard Bernstein, who authorized the group to play and record his music. While he thus watched over the new-born ensemble, Gérard Lecointe took part in 1983 in the creation of the Orchestre de l'Opéra National of Lyons in which he was one of the leading percussionists until 1998, performing regularly with the likes of John Eliot Gardiner and Kent Nagano.

He then became solo percussionist of Forum, an ensemble dedicated to contemporary music and created by Mark Foster in 1984, and of the Ensemble Orchestral Contemporain conducted since 1997 by Daniel Kawka, which drew his attention to contemporary music. From 1998, PCL's growing activities led him away from those orchestras. Since PCL were created, he has written over a hundred arrangements for the ensemble or for other groups. But for a few years Gérard Lecointe has also been composing numerous pedagogical books and works for solo players. He became artistic co-director of the FIPA (International Forum for Contemporary Percussions) in 1995. He dedicates himself to PCL as their artistic director, performing and working with, among others, Denis Badault, Doudou N'Daye Rose, François Corneloup, Keiko Abe, Jean Geoffroy, Frank Tortiller, Eric Sammut.

Natif d'une famille de musiciens, Gérard Lecointe a commencé ses études musicales par l'apprentissage du Piano. Elève de Marcel Ciampi, professeur au CNSM de Paris, le piano occupe sa vie musicale jusqu'à l'âge de 18 ans. Durant toute son enfance, son éducation musicale sera très influencée par la musique Française. Claude Debussy, Maurice Ravel, Camille Saint Saens, Gabriel Fauré, César Frank.

A l’écoute de ce répertoire, GL se forge sa culture musicale, et se prépare à ses principaux choix artistiques des années à venir. Parallèlement à ses études pianistiques qu’il oriente de plus en plus vers les techniques du jazz, en 1972, GL s’oriente vers des études de percussion auprès de Alain Londeix au CNR de Lyon. En 1979, il obtient une Médaille d’Or en Percussion. Admissible au CNSM de Paris et Lyon, il choisit en 1981 l’enseignement de François Dupin à Lyon et participe à la création de la classe de percussion du nouveau CNSM. C’est de cette première promotion que naîtra les PCL. Au CNSM, il parfait ses connaissances en écriture musicale et s’intéresse aux techniques de l’orchestration. C’est à cette époque que GL commence à réaliser les premiers arrangements pour ensemble de claviers. Et c’est naturellement vers Claude Debussy et Maurice Ravel qu’il se tourne pour ses premiers choix. Ceux-ci marqueront les débuts de la vie du groupe car, de la musique de ces compositeurs naîtra « le son PCL ». Puis il réalisera un travail important sur les musiques de West Side Story, travail présenté à Leonard Bernstein qui autorisera le groupe à jouer et enregistrer sa musique. Conjointement à ses activités consacrées à la naissance de l’ensemble, GL participe en 1983 à la création de l’Orchestre de l’Opéra National de Lyon dont il sera l’un des principaux percussionnistes jusqu’en 1998. C’est ainsi qu’il travaillera régulièrement et successivement avec John Eliot Gardiner et Kent Nagano.

Puis c’est en devenant percussionniste soliste de l’ensemble de musique contemporaine Forum créé par Mark Foster en 1984, puis de l’Ensemble Orchestral Contemporain dirigé par Daniel Kawka depuis 1997, qu’il s’intéressera à la musique contemporaine. A partir de 1998, les activités croissantes des PCL l’éloignent peu à peu des métiers de l’orchestre. Depuis la création des PCL il aura réalisé plus d’une centaine d’arrangements pour l’ensemble ou pour d’autres formations percussives. Mais depuis plusieurs années, c’est aussi vers la composition que se tourne GL qui a écrit de nombreux ouvrages pédagogiques et oeuvres solistiques. Codirecteur artistique du FIPA, Forum International des Percussions Actuelles, depuis 1995, il se consacre à la direction artistique des PCL. Durant son parcours musical il jouera et travaillera, entre autres, avec Denis Badault, Doudou N’Daye Rose, François Corneloup, Keiko Abe, Jean Geoffroy, Frank Tortiller, Eric Sammut.

 

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